Webshop

Een assistentiehond helpt bij een posttraumatische stressstoornis (PTSS). Voor het eerst is wetenschappelijk hard gemaakt dat deze assistentiehonden effect hebben én waarom. Dat blijkt uit onderzoek onder (oud-) politiemedewerkers door de Politieacademie en de Radboud Universiteit. Onderzoeker Annika Smit zegt: 'Het leven normaliseert door een buddyhond.'

Ook onderzoeker Emmy van Houtert komt tot de conclusie dat assistentiehonden de kwaliteit van leven verbeteren van mensen met PTSS. Daarnaast stelde ze vast dat het waarschijnlijk is dat assistentiehonden geen stress ondervinden van het begeleiden van mensen met PTSS. Van Houtert promoveerde in april dit jaar op het onderzoek aan de Universiteit Utrecht. Zij deed onderzoek onder veteranen met PTSS en hun assistentiehond. Voor het ministerie van Defensie trekt zij de belangrijke conclusie dat 'op basis van de bevindingen in het proefschrift is het bewijs gunstig om door te gaan met het leveren van hulphonden aan veteranen met PTSS.' Wel vindt zij verdere studie aan te raden van specifieke aspecten om het begrip van het geleidehondeffect te helpen verbreden. Er moet aanvullend onderzoek worden gedaan dat zich richt op de welzijnseffecten op lange termijn van hulphonden om te bepalen of ze een geschikte langetermijnoplossing zijn.'

Rust, veiligheid en vertrouwen

Annika Smit is stelliger. 'Een buddyhond geeft iemand met PTSS rust, veiligheid en vergroot het vertrouwen', aldus Smit. 'Een buddyhond wekt iemand bijvoorbeeld bij nachtmerries. Daarnaast kan de buddyhond letterlijk contact blokkeren in situaties waar de spanning oploopt. Gewoon, door tussen de baas en de gesprekspartner te gaan staan.'

Voor het eerst zijn nu ook de effecten van buddyhonden en gewone gezinshonden met elkaar vergeleken, zegt Smit. 'Een ongetrainde gezinshond biedt vooral troost en warmte. Door een buddyhond normaliseert het leven van iemand met PTSS aanmerkelijk.'

Officieel hulpmiddel politie

De conclusies van het onderzoek zijn voor de Nationale Politie aanleiding om de eerdere proef om te zetten in beleid. De buddyhond is voortaan een officieel hulpmiddel voor getraumatiseerde (oud-) collega's. Dat betekent dat de politie de kosten voor intake, aanschaf en training van buddyhonden voor haar rekening neemt, evenals een jaarlijkse vergoeding voor bijvoorbeeld voer en dierenartskosten, zo staat de lezen op de site van politie.

Kik hier voor het onderzoek van Annika Smit en hier voor een video over het onderzoek.
Klik hier voor het onderzoek van Emmy van Houtert