Over ons - Sponsors

Bruno Steinfort publiceert deze week samen met Eric Heres een indrukwekkend boek over veteranen met PTSS. Bruno, zelf veteraan met PTSS, heeft zijn hond Kane met Bultersmekke Assistancedogs opgeleid tot assistentiehond. Eric liep een 600 km lange sponsorloop in Zweden met zijn hond Ice en hielp de opleiding van Kane te bekostigen.

In het boek ‘Van Missie naar strijd’ komen twaalf veteranen aan het woord. Indringend, persoonlijk en ongepolijst. Bruno en Eric willen met het boek laten zien wat het betekent ‘als je na terugkeer van een uitzending de oorlog niet meer uit je hoofd krijgt. In medisch jargon heet dat PTSS (posttraumatische stressstoornis) en/of 'moral injury'. In gewoon Nederlands betekent dat: dag in, dag uit, jaar in, jaar uit worstelen met jezelf, je partner, je kinderen, je ouders, ja, eigenlijk met iedereen. Het leven op deze manier zien verworden tot een veelkoppig monster, is soms de 'beloning' voor de mannen en vrouwen die namens ons land zijn uitgezonden.’

Frank Nuiver, eveneens oorlogsveteraan, verzorgde de fotografie van het boek. Met als resultaat indringende portretten. Veel aandacht geven de auteurs aan het belang van assistentiehonden. Het boek is via de (digitale) boekhandel te bestellen. Eric en Bruno presenteren het boek tijdens de Veteranendag  zaterdag 29 juni in Den Haag.

brunoAssistentiehonden

In het boek komt ook Erika Bulters aan het woord, de instructeur van Bruno en zijn hond Kane. 'Een assistentiehond kan een veteraan haar/zijn leven teruggeven', zegt Erika. Verderop in het interview vertelt Erika: ‘Door het trainen van honden voor veteranen, zijn wij veteranen steeds beter gaan begrijpen. Hoe zij bijvoorbeeld de wereld om hen heen letterlijk en voortdurend scannen. Als ze naar buiten gaan of juist een ruimte binnenkomen. Ze zien werkelijk alles. Dat er bijvoorbeeld ‘op tien over’ iemand staat met een zonnebril op zijn neus, dat links een man ­indringend kijkt. En van iemand anders weten ze juist weer welke ­schoenen die aanheeft. Het gaat om het voortdurend scannen van een mogelijke dreiging, van wat eventueel zou kunnen gaan gebeuren. Die manier van kijken is in hun brein gebrand en kan een onverwacht effect hebben op het gedrag als er ‘iets dreigends’ wordt gesignaleerd. Daar houden wij rekening mee als we baas en hond opleiden.’

erika in boek‘Tijdens het doornemen van de persoonlijke opleidingswensen van een veteraan merk je dat het eigenlijk vaak gaat om heel alledaagse dingen. Zaken die jij en ik vanzelfsprekend vinden, zijn dat vaak niet meer voor veteranen met PTSS. Ze willen bijvoorbeeld hun kinderen weer naar school durven brengen en ophalen, maar ook zelf verfspullen kunnen halen bij de Praxis of shoppen bij Ikea. Zo praktisch is het dus gewoon. Maar tegelijkertijd maken deze voorbeelden schrijnend duidelijk dat het dagelijks leven van sommige veteranen en hun gezinnen op de kop staat.’

Onze veteranen betalen de prijs

Erika vervolgt: ‘Dat maakt dat ik dankbaar ben dat ik met het opleiden van hun hond, hen en hun gezinnen kan helpen. Maar het raakt mij als ik zie wat een ­uitzending met sommigen heeft gedaan. Ze zijn getraind van uniform tot uniform, zeg maar. Ze zijn niet het leger in gegaan om onwillekeurig in actie te komen tegen burgers. Of die burgers verschrikkelijke dingen te zien overkomen. Onze ericveteranen zijn tegen hun wil soms toch in dat soort situaties terechtgekomen en hebben verschrikkelijke dingen gezien en meegemaakt. En bij sommigen levert dat die onherstelbare kras op de ziel op. Ik vind die gedachte altijd heel emotioneel en ik kan er nu bijna weer om huilen. Want ik zie welke last zij moeten dragen. Sommigen vele, vele jaren na dato.’

‘Ze worden, vind ik, dubbel gestraft voor hun ­loyaliteit naar ons burgers en naar onze politici. Wat zij deden, deden ze niet voor zichzelf, maar voor ons. Maar alleen zij betalen de prijs. Daarom is het ook zo waardeloos dat er nog steeds niet automatisch een vergoeding is voor veteranen met PTSS die een kant-en-klare hulphond willen of een hulphond zelf willen opleiden. Het wordt tijd dat daar eindelijk eens verandering in komt. Een hulphond maakt voor veel veteranen met PTSS het verschil. Al onze veteranen, hun partners, hun kinderen en hun omgeving verdienen dat.’

ISBN boek: 9789492221957; ISBN ePub: 9789492939340; Futuro Uitgevers BV, Amsterdam